Resumen

Oficiales de la pluma y ministros de papeles en el gobierno de las Indias: competencias documentales de secretarios y escribanos

Margarita Gómez Gómez (Universidad de Sevilla)

En la época moderna los profesionales de la escritura y el documento, escribanos, secretarios, escribientes y archiveros, se llamaban a sí mismos oficiales de la pluma o ministros de papeles, antecedentes de los actuales funcionarios administrativos y responsables en todo de la documentación.

Los oficiales de la pluma o ministros de papeles eran delegados de la autoridad que detentaba su superior, ya fuese un rey, un tribunal, un consejo o un virrey, por ejemplo. A ellos servían poniendo por escrito sus decisiones y de ellos dependía la trasmisión fiel de sus voluntades. Trabajaban organizados en oficinas bajo la dirección de un jefe, un secretario o escribano de Cámara que organizaba el trabajo de los demás.

El poder e influencia que pudieron desarrollar estos profesionales del documento fue muy grande, pues se debe tener en cuenta que, en la mayor parte de los casos, los monarcas y sus tribunales solo conocían los negocios a través de lo que les aportaban estos oficiales.

La existencia de este cuerpo técnico, futura burocracia,  en todas las oficinas y junto a todas las autoridades, es una nota distintiva del desarrollo institucional de nuestra época moderna.

El objetivo fundamental de mi intervención es reflexionar sobre las prácticas documentales y las funciones desarrolladas por estos profesionales del documento, tratando de analizar las llevadas a cabo por secretarios y escribanos de Cámara, sus similitudes y diferencias.

 
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