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Dr. José Luis Egío Garcia
José Luis Egío Garcia
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Forschungsprojekt | Abteilung II

Juristen in Hispanoamerika

Vermittlung und Anwendung von Wissen, Lektüren und Erfahrungen (16.-17. Jahrhundert)

Los juristas indianos. Transmisión y aplicación de conocimientos, lecturas y experiencias a los debates sobre asuntos de Indias (ss. XVI-VII)

Siguiendo algunas de las consideraciones metodológicas apuntadas por el afamado historiador del derecho indiano, Víctor Tau Anzoátegui (Nuevos horizontes en el estudio histórico del Derecho Indiano) el proyecto Los juristas indianos. Transmisión y aplicación de conocimientos, lecturas y experiencias a los debates sobre asuntos de indias (ss. XVI-XVII) pretende un acercamiento integral a la figura de los letrados-juristas que ejercieron su labor en América durante los dos primeros siglos de dominación hispánica sobre las denominadas Indias Occidentales.

Nos interesa concentrarnos, en primer lugar, en el estudio de su formación intelectual y académica, que en muchos casos puede arrojar claves importantes para entender la naturaleza de los proyectos y reformas institucionales y sociales que impulsaron en el Nuevo Mundo. Adquirida en la mayoría de casos antes de llegar a América, la atención a la formación académica humanística e integral que los juristas indianos recibieron en Universidades como Salamanca y Alcalá y completada con las lecturas de las obras de jurisprudencia, teología o tratados políticos que circulaban con profusión en la Europa y América del primer siglo post-imprenta, resulta un primer paso fundamental para entender al jurista indiano y la dimensión multifacética en la que aparece en la práctica totalidad de los debates sobre los denominados “asuntos de Indias”. 

Un segundo elemento a tener en cuenta es la experiencia previa que el jurista indiano arrastra, por así decirlo, a América. Corrigiendo una tendencia extendida en los estudios ceñidos a una perspectiva puramente americanista, nos interesa profundizar en las tareas que el oidor, procurador o notario activo en las Indias Occidentales desempeñó en la Península Ibérica antes de zarpar hacia América. Se trata de una experiencia que, normalmente, justifica el nombramiento de un determinado personaje para ocupar un cierto cargo y que, de una forma u otra, siempre está presente en la forma en la que este agente entiende y desempeña los cometidos que le han sido asignados. En este sentido, aunque el Nuevo Mundo es tierra propicia para la innovación y la utopía, es también el receptáculo al que se trasladan y traducen viejos esquemas institucionales y dinámicas ordenadoras de la sociedad forjadas en Europa. Atendiendo a esta lógica binaria nos interesa profundizar en la acción del jurista como traductor fundamental de normatividades de distinto tipo, responsable de una acción a un tiempo imitativa y creativa, que, en la mayoría de situaciones supone adaptar principios y normas preexistentes a la “calidad de la tierra” y “de los tiempos” en los que el jurista se desempeña. Este segundo elemento a estudiar debe ser puesto, a su  vez, en relación con la educación académica recibida por el hombre de leyes y su cultura letrada. En cierto modo, es la formación humanística integral arriba aludida la que hace posible que el jurista indiano pueda satisfacer con éxito sus exigentes cometidos como traductor y adaptador de normatividades variopintas a tierras relativamente desconocidas y tiempos difíciles y cambiantes.

Aunque el objetivo inicial del proyecto es profundizar en los aspectos intelectuales mencionados, se atenderá a estos elementos ideológicos encuadrándolos siempre en las informaciones de las que disponemos sobre las circunstancias materiales fundamentales que condicionaron la vida y obra de cada jurista. Nos interesa, en este sentido, atender a aspectos como la procedencia social de cada jurista, los personajes influyentes y grupos de intereses de los que hacían parte o a los que sirvieron y la activa participación que muchos de estos hombres de leyes tuvieron en las principales “granjerías” indianas. Como conocedores del complejo y cambiante marco institucional y legal diseñado para las provincias americanas, los juristas fueron, indudablemente, agentes económicos  privilegiados en tanto que personajes bien informados y piezas clave en redes de circulación de informaciones político-económicas que los trabajos histórico-jurídicos más recientes  tienen cada vez más en cuenta.

Partiendo del triple enfoque (perfil académico-formativo del jurista; traducción de una experiencia  teórica y práctica previa a las realidades americanas; el jurista como agente económico privilegiado en Indias) arriba descrito, perspectiva que implica la recopilación de múltiples informaciones y la consulta de fuentes en muchos casos dispersas, estaremos en condiciones de interpretar desde una perspectiva integral las iniciativas emprendidas por algunos juristas indianos en momentos clave para la historia del continente americano. En efecto, en el período estudiado (siglos XVI y XVII), bachilleres y licenciados están presentes en episodios relevantes como la fundación y poblamiento de las primeras ciudades hispanas en el Nuevo Mundo y la creación de las instituciones de gobierno y administración de justicia en las provincias incorporadas a la monarquía hispánica, en las que desempeñan importantes funciones. Si, en el plano local, los juristas indianos aparecen como  agentes esenciales en estos episodios y dinámicas institucionales, a nivel global, los hombres de leyes (teniendo en cuenta, nuevamente, su capacitación específica) son los responsables de grandes iniciativas y proyectos de reforma aplicables a todos los dominios de ultramar, que comunican a los monarcas o al Consejo de Indias en una amplia serie de cartas, memoriales, respuestas a cuestionarios, relaciones o crónicas. El estudio comparado de estos proyectos y fuentes es, en suma, el último apartado de una investigación que entiende la acción del jurista en Indias desde una perspectiva pluridisciplinar y en el marco de una formación, experiencia previa y red de intereses específica.

 
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