Resumen

Del Cabildo Indiano al Municipio Republicano en Chile, 1810-1854

Carolina Unzueta Oviedo (Pontificia Universidad Católica de Chile)

El presente trabajo tiene como propósito dar luces sobre cómo se formó la institución del Municipio en Chile, básicamente como se operó el paso del Cabildo al Municipio, entre los años 1810 y 1854; es decir, desde el inicio del proceso de independencia hasta la promulgación y entrada en vigencia de la primera Ley de Organización y Atribuciones de Municipalidades de 1854.

Teniendo en cuenta la importancia político-social de los Municipios es que nace la inquietud por intentar su reconstrucción histórico-jurídica, contribuyendo así al estudio y comprensión de una institución fundamental en la historia de la sociedad occidental. Y que cada día adquiere un rol más preponderante, considerando que la vida del hombre contemporáneo es esenciamente urbana.

Es interesante destacar que los orígenes del Municipio se pierden en los inicios de la sociedad occidental, tanto que se considera anterior al surgimiento del Estado ya que nace natural y espontáneamente como respuesta a las necesidades que presenta la vida en comunidad. De ahí el estrecho vínculo entre Ciudad, Estado y Municipio, los que se conciben primitivamente como un todo.

Al ser entonces el Municipio una organización elemental y primigenia se plantea el problema de su relación con el Estado ya que es fundamental poder establecer sobre qué bases se fundará la organización local y cómo será su relación con éste, de lo que se desprenden innumerables consecuencias. Y si bien el Estado puede ser una realidad posterior al Municipio, una vez constituido comienza a interferir en el devenir municipal, situación que se intensifica especialmente durante el siglo XIX, cuando surgen los Estados contemporáneos poderosos, basados en la mantención del orden y la seguridad, los que deben ser garantizados por la ley.

En este contexto se presenta el Municipio chileno, de raigambre netamente española, específicamente castellana, ya que ahí nacen los Consejos Municipales, también llamados Ayuntamientos o Cabildos, durante el período de Reconquista. En la Península dicha institución alcanza un notable desarrollo para dar paso luego a su decadencia en la medida en que se consolida la Monarquía. Pero será este organismo que los conquistadores españoles trasladarán a América, donde bajo el nombre de Cabildo se constituirá en un cuerpo clave para la vida y desarrollo del mundo indiano.

Chile no fue la excepción y al ser fundada la ciudad de Santiago en febrero de 1541, en marzo de ese año se creó su Cabildo, modelo que se repetirá en los numerosos pueblos y ciudades que surgirán en el tiempo.

Pero qué sucede con los Cabildos una vez que Chile se independiza. ¿Por qué a poco andar tenemos Municipalidades? ¿Y qué tipo de institución es este Municipio, hay continuidad o cambio con respecto al anterior Cabildo?

Para entender al Municipio que surge en Chile durante la primera mitad del siglo XIX es necesario enmarcarlo dentro de la formación del Estado, solo así se hace comprensible ya que finalmente será reflejo de los criterios que se van imponiendo en la creación del llamado Estado Portaliano. Aunque sin una planificación expresa se termina por configurar un Municipio acorde a los criterios impuesto a toda la organización estatal: gubernativa, administrativa, judicial, jurídica y política. Un Municipio que mantiene un sustrato original ya que el Cabildo nunca fue suprimido ni abolido –como fue el caso de Argentina, por ejemplo-, pero que adquiere una nueva impronta que, al mismo tiempo, lo aleja de su origen.

El análisis de la institución se enmarca entre los años de 1810-1854 y se basa en fuentes histórico-jurídicas, lo que permite conocer los cambios que se van operando, los principios que inspiran a la nueva institución y cómo se opera en la práctica. Lo que nos permite dar luces sobre el nuevo Municipio republicano que nace en 1854 y que es la base de la actual institución municipal chilena.

 
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