Resumen

La imagen social del abogado en el tránsito del derecho premial al orden legislativo de la monarquía moderna

Alberto David Leiva (Universidad de Buenos Aires)

De acuerdo al primer diseño organizativo de la sociedad  indiana, las primitivas gobernaciones tuvieron un origen capitulado, así como los corregimientos y los pueblos de españoles que se fundaron merced a ellas.

El reconocimiento jurídico de los actos meritorios a favor de  la Corona, articulado e  lo que ahora denominamos “Derecho Premial” proponía una estructura de recompensas para el proceder heroico, noble o benéfico de  los vasallos en virtud de una formulación claramente expresada.

Ese compromiso contractual entre la Corona y el conquistador, plasmado en las capitulaciones, incluía el derecho a  recibir una recompensa  en caso  de  que la empresa resultara exitosa.

Detrás de esperanzadores premios y alentando expectativas señoriales,  los vasallos partían a servir a Dios y al rey.

Pero a poco andar, la subsistencia del derecho premial,  argüida por los colonizadores, beneméritos y vecinos feudatarios,  originó conflictos persistentes, como los famosos pleitos entablados por los herederos de Colón  en defensa de los privilegios estipulados con el rey, y constituyó  también el trasfondo  de muchas  luchas entre facciones de conquistadores.

Pese a que las capitulaciones, enmarcadas en el derecho premial,  incluían muchas veces la  promesa real de prohibir el paso de abogados o procuradores-operadores de un orden legislado basado en  el Derecho Real  y en el Ius Commune junto con las  huestes llegaron, inevitablemente, a Indias los primeros letrados; y con ellos las  conocidas  imágenes sociales y estereotipos negativos sobre la profesión de abogado acuñados durante la Baja Edad Media europea.

En el imaginario popular, el impacto de la profesión jurídica llevó a percibir al abogado como una persona  amiga de generar conflictos; un verdadero perturbador de la sociedad, tanto que en una primera etapa de la colonización americana, diferentes autoridades indianas, vecinos de las nuevas poblaciones y hasta inclusive  algunos Adelantados, participaron en la crítica, llegando a provocar episodios graves que con su injusticia afectaron la vida de todos los colonizadores.

Aún sin adoptar un enfoque conflictualista, cabe concebir  a la  sociedad indiana  como un conjunto de relaciones de consenso,  comunitarias, societarias, conflictuales y hasta de de dominación, que vinculan entre si a un conjunto de grupos con intereses diferentes. Se comprende así que la animosidad ante la figura del letrado enmascarara  fricciones entre la Corona y  los vasallos americanos,  que al   sentirse  recompensados con tacañería,  veían con frecuencia insatisfechas sus aspiraciones. Por eso se  ha dicho que la emancipación americana fue el último y definitivo quebrantamiento de un pacto entre el rey y sus vasallos afincados en América.

Los modelos de comportamiento basados en un orden contractual entre el señor y sus vasallos, ya en retirada, no encontraron apoyo en la literatura jurídica, dominada por la presencia del ius commune y el derecho real que manejaban los letrados.

La frecuentación de la escasísima literatura jurídica  producida por el derecho premial en su ocaso,  fue desconceptuada por los lectores universitarios, que comenzaron hasta a  vincularla con las ficciones literarias  que recreaban el mundo caballeresco y consecuentemente a  presentarla como una preocupación necia e inútil. En los ambientes universitarios, tuvieron  en cambio amplia difusión las expresiones  doctrinarias  del  ius commune. Esta tendencia se consolidó cuando  los frutos de la tipografía se hicieron cotidianos y hasta vulgares.

Frente a esas críticas que no condecían  con el verdadero perfil socio profesional de los letrados en indias, se originó, en el mismo siglo XVI,  una literatura de afirmación profesional, escrita generalmente por juristas que sostenían la importancia social de la abogacía, pero los juicios peyorativos hacia los letrados  permanecieron en el imaginario colectivo.

 

 

 
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