Resumen 5.4

Congregación de pueblos de indios. Instituciones y procesos de despoblación. Nueva Galicia, siglo XVI

José Enciso Contreras (Poder Judicial del Estado de Zacatecas)

Este trabajo aborda algunos aspectos del complejo fenómeno de la política de congregaciones practicada en la extensa gobernación de la Nueva Galicia en el siglo de la conquista. Es decir, de las leyes y medidas administrativas de la Corona española  y sus agentes coloniales encaminadas a reducir a los grupos indígenas, asentados de manera dispersa en el extenso territorio neogallego, a pueblos al estilo español.  Por lo mismo el texto no aspira a presentar resultados concluyentes sino a entender los rasgos generales del proceso. La intención principal es encontrar líneas teóricas y empíricas que permitan conocer aquella política, el grado de eficacia que llegó a tener,  y a relacionarla con otros fenómenos que le fueron coetáneos y hasta paralelos, principalmente el de la grave despoblación que se suscitó en todo el nuevo reino.

La tragedia demográfica de la población autóctona a que nos referimos ha sido estudiada por varios autores, principalmente por Woodrow Bora y Peter Gerhard, y los resultados de sus trabajos son sobrecogedores. Este último calcula que de los aproximadamente 855,000 indígenas que vivían en la extensa región del septentrión hacia 1519, sólo se contabilizaban 84,400 en 1600. Ya sabemos que las enfermedades y padecimientos traídos al territorio por los europeos se encuentran entre las principales causas del colapso, pero en una merma poblacional de estas dimensiones, los cambios de hábitos, el trastorno de sus ritmos de vida y reproducción social y, en suma la imposición de patrones culturales extraños —en el sentido más amplio de la significación del término—, no pudieron ser ajenos a él. La hipótesis de trabajo que estamos buscando a partir de este trabajo sería que la congregación de los pueblos de indios de la Nueva Galicia —con la consecuente imposición de nuevos esquemas y ritmos de vida y extrema explotación del trabajo que acarreó— contribuyó a la merma poblacional de las comunidades indígenas de la jurisdicción.

 
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