Resumen

Notas sobre la Conquista de Chile, el Derecho Indiano y La servidumbre de los indígenas

Eduardo Andrades-Rivas (Universidad del Desarrollo-Chile)

Una de las constantes presentes en el Derecho Indiano, que expresa su fundamento esencial, es la de la defensa de la libertad de los indígenas. Desde las primeras épocas del poblamiento americano el tema de la libertad de los indios fue una preocupación de la Monarquía Hispánica. Se recuerda al respecto la condena de la Reina Isabel la Católica frente a las ventas de indígenas como esclavos en los mercados de Sevilla. Por ello el Derecho Indiano es un verdadero monumento jurídico a la defensa de la dignidad del indígena y a la regulación de su estatus como vasallo libre del Rey, dentro de la dicotomía de las “dos Repúblicas” indianas, la de los indios y la de los españoles.

Desde la regulación de los primeros “repartimientos de indios”, hasta la completísima legislación sobre la Encomienda Indiana y las disposiciones sobre defensores o protectores de indígenas, la Corona Hispánica y sus autoridades delegadas en la Metrópoli y en las Indias, dictaron un sinnúmero de leyes que tenían por objeto la defensa de los derechos de los indios, dentro de los cuales figuraba en primerísimo lugar la libertad personal.

Así, la Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias de León Pinelo, promulgada en 1680, en el reinado de don Carlos II, recogió dentro de sus 6385 leyes, agrupadas en 9 libros, divididos éstos en 218 títulos, un libro especial para regular el estatus personal y social de los indígenas.

Este libro, el sexto de la Recopilación, aborda el estatus jurídico del indígena junto con muchas otras cuestiones relativas a los naturales de América y Filipinas. Del Total de 19 títulos y 556 leyes que lo componen, el título 16 se destina íntegramente a la compilación de las normas relativas a los indígenas chilenos, siendo el título más extenso de todo el libro. Un total de 67 leyes se destinan al efecto y en ellas se puede apreciar la singularidad del tratamiento de los indígenas de Chile frente a todos los demás reinos del continente.

En efecto, el promedio de los restantes título del libro VI es de 27, 16 leyes por cada uno. El de los indígenas chilenos más que lo duplica. Y si lo comparamos con el título 17 que reglamenta el régimen particular para los indígenas de Tucumán, Paraguay y el Río de la Plata que cuenta con solo 13 normas, resulta que el título de los indios de Chile más que lo cuadruplica. Esto resulta porcentualmente en que los 18 títulos restantes obtienen un 4,88 % del total de leyes mientras que el título 16 equivale a un 12,05 %.

Cabe preguntarse entonces cuál es la razón de esta abundantísima normativa respecto de los indígenas del reino de Chile. La respuesta se encuentra, por cierto, en la guerra de Arauco, sempiterno conflicto que motivó tantas asimetrías entre el poblamiento del reino y el resto del mundo indiano, y especialmente el tratamiento particular que recibió la servidumbre o esclavitud indígenas en relación a la que existió para todos los demás indígenas americanos.

El propósito de nuestro trabajo es destacar estas particularidades chilenas en relación al régimen jurídico indiano general estableciendo una comparación y diferenciación ahí en donde las peculiaridades de la historia chilena lo hacen necesario. Aunque por cierto, se trata de un régimen que conserva el fundamento esencial del Derecho Indiano ya anotado, que es el de la defensa de la dignidad del indígena y el respeto de su libertad natural, la que solo por excepción, justificada en la Guerra de Arauco, podía ser limitada.

Sumario General  

  1. Introducción
  2. De las polémicas de Indias a la Legislación Real
  3. El estatuto general de libertad personal de los Indios
  4. La expresa prohibición de la esclavitud indígena
  5. El reino de Chile y la guerra con los araucanos
  6. El estatuto general de libertad de los indios de Chile
  7. La esclavitud, un régimen excepcional y de naturaleza penal
  8. Conclusiones
  9. Bibliografía general
 
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