Resumen 1.6

Ricardo Levene y el Derecho Indiano. Los inicios de una disciplina científica

Víctor Tau Anzoátegui (INHIDE)

El propósito del trabajo es verificar cómo se origina, en qué ámbito y cuáles son los protagonistas principales del nacimiento del Derecho indiano como disciplina histórico-jurídica que desenvuelve su primera etapa creativa en el primer tercio del siglo XX. Historia, ciencias sociales y dogmática jurídica son ejes centrales de ese mundo intelectual, en el cual aparecen como protagonistas principales las figuras de Rafael Altamira y Ricardo Levene, establecieron una relación personal que muestra un paralelismo intelectual en las principales cuestiones y orientaciones de la disciplina.

Los contactos de Levene con Juan A. García, Joaquín V. González, Ernesto Quesada y Carlos Octavio Bunge y su acceso a las cátedras universitarias de Buenos Aires y La Plata le dieron la posibilidad de llevar su enseñanza a los estudiantes de las carreras de Derecho e Historia y estimular en ellos la vocación por las labores de investigación.

Levene es el historiador del Derecho argentino más destacado de la primera mitad del siglo XX. Bajo una concepción que proviene de la sociología, estableció una senda de estudio particular y novedosa, que fue proyectando en sus cursos en la Facultad de Derecho de Buenos Aires a partir de 1916 y quedó plasmada en dos obras sucesivas: las Notas para el estudio del Derecho Indiano en 1918 y la Introducción a la Historia del Derecho Indiano en 1924. Éste último libro refleja el estado en que se encontraba la investigación, da cuenta de las primeras indagaciones del autor, marca la dirección de estos estudios y establece un programa de tareas abierto a nuevas perspectivas.

En torno a esta obra se fue generando un amplio movimiento de estudios con discípulos y otros cultivadores. Junto al suscitado por las enseñanzas y publicaciones de Levene debe mencionarse las lecciones y trabajos del profesor Altamira en el doctorado madrileño que tenía a su cargo y las primeras propuestas y estudios monográficos de José M. Ots Capdequi. Sobresale entonces la obra de Levene como portaestandarte de este movimiento, al haber producido una obra de conjunto de semejantes características y alcance. De ahí el interés por realizar el estudio de dichas obras de Levene, los juicios y comentarios que suscitaron en su época y la proyección nacional e internacional  que alcanzaron a través del tiempo.

El cultivo del Derecho indiano no aparece entonces como una mera visión histórica sin consecuencias en el presente, sino como un modo de mirar en el pasado cuestiones que preocupan a los juristas contemporáneos. Tales son algunos temas que Levene desarrolla al mostrar al Derecho indiano como un arte de legislar, como un modo de establecer paralelos entre la legislación y la ley viva, o entre el derecho general y el derecho local, etc.  El pensamiento de Levene se manifiesta no sólo en sus libros sino en artículos publicados en revistas y periódicos de la época y también en las entrevistas que se le realizaron.

Para esta investigación se aprovechó de manera principal, además de otros repositorios de documentos contemporáneos, el archivo personal de Ricardo Levene que se guarda en su casa de la calle José Andrés Pacheco de Melo 2134 de la ciudad de Buenos Aires.

 
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